Lombeekstraat 98 - 1760 Roosdaal - België
+32 (0) 483/22.86.10 geert_borloo@skynet.be

Cryptografie

Wat is Cryptografie / Cryptogeld?

Cryptogeld is gebaseerd op cryptografie (versleutelingssystemen) en gaat gepaard met een proof of work-schema, dat gebruikt wordt om het geld te genereren, om het te controleren op echtheid en om er mee te handelen. In feite bestaat cryptogeld uit een stuk versleutelde code waarin de transacties worden opgeslagen. Steeds als er een transactie plaatsvindt wordt de code aangevuld of veranderd met een nieuw versleuteld blokje code. Doordat er mensen zijn die transacties doen wordt de code dus steeds langer of verandert elke transactie. Door beloningen uit te loven in de vorm van waarde, wanneer iemand met een speciaal ‘mining’ (mijnwerkers-)programma een stukje code heeft gekraakt wordt nieuwe geldwaarde ‘gedolven’. De waarde wordt ook aan het geld verbonden, doordat de cryptografische versleuteling van de munt maakt, dat het moeilijk is om het te ontcijferen, en dat het dus een bepaalde tijd kost voor iemand de sleutel vindt. Daarvoor moeten dan computers worden ingezet, en de computereigenaren die er in slagen om een stukje code te ontcijferen krijgen daarvoor in de plaats een bepaalde hoeveelheid van het cryptogeld uitgekeerd.

In de allereerste blokjes code is vastgelegd wat het maximum is dat er uit de code te ‘minen’ valt. Dus de totale hoeveelheid ‘munten’ is in het begin vastgelegd, net als de snelheid waarmee codes ontrafeld kunnen worden. Dit is vergelijkbaar met de winning van edelmetalen, waarvan de schaarste en moeite die het kost ze te delven de waarde medebepaalt. Verder wordt de waarde bepaald door de hoeveelheid reeds ‘gedolven’ munten en door de gebruikers die ermee gaan handelen.

Cryptogeld is doorgaans gebaseerd op peer-to-peer-verbindingen en gedecentraliseerd (zonder centrale server). Alle varianten van cryptogeld zijn gebaseerd op het eerste concept: de bitcoin. Cryptogeld is doorgaans ontworpen om te functioneren als een betaalsysteem zonder inflatie: zodra alle geld is ‘geproduceerd’ (zodra alle blokken code zijn ontdekt/ontcijferd) komt er geen nieuw geld meer bij en gaat schaarste (en dus waarde) het reguleren.

Er zijn echter een paar soorten cryptogeld zoals PPCoin, die wel een kleine hoeveelheid inflatie kennen. Cryptogeld is ook zo ontworpen dat verzekerd is dat tegoeden nooit door de autoriteiten bevroren kunnen worden. Bestaande cryptogeldsystemen zijn allemaal pseudo-anoniem (er kan niet eenvoudig getraceerd worden wie aan wie iets overmaakt, omdat het peer-to-peer werkt). Er zijn wel suggesties gedaan om – bijvoorbeeld in Zerocoin – tot algehele anonimiteit te komen.

 

Wat is Cryptogeld voor mij persoonlijk?

In eerste instantie is het voor mij een hobby, het is ooit gestart met het minen van Bitcoin op een aantal computers. Toen het steeds lastiger werd om met een pc nog te minen, is dit overgegaan naar specifieke hardware. Die hardware miner was een AntMiner S1.

s1

Een beetje daarna kwamen zowel S2, S3 en S5 aan de beurt. Op dit moment ben ik een beetje aan het afwachten voor een S7.

s2

antminer-s3-bitmain_003

s5

Al deze hardware heeft nog steeds een bepaalde waarde maar doordat het steeds lastiger wordt om te minen, vallen de opbrengsten wat terug en ook door de hoge elektriciteitskosten is het steeds minder en minder voordelig. Andere alternatieven zitten in cloudmining. Dit zijn firma’s die zich richten op investeerders en dit zowel grote als kleinere investeerders. Zij verzorgen de hardware en voor een vaste fee, kan je een deel van hun hardware huren voor een bepaalde tijd of voor lifetime. Die lifetime is natuurlijk wel met een korrel zout te nemen, het is zolang het opbrengt dus wanneer de kost hoger is dan de opbrengst loopt het contract af. Dit hangt dan weer af van het hele netwerk.

Men kan ook anders redeneren en het zien als een investering (voorbeeld):
– Stel dat ik 20 Bitcoins bezit door deze te hebben gemined en hier een bepaald bedrag aan kosten heb gehad van bijvoorbeeld € 5.000.
– Stel dat ik vandaag deze zou verkopen aan huidige prijs, dan heb ik ruwweg € 7.000 en dus een opbrengst of winst van € 2.000.
– Ik kan ook wachten en later verkopen en dan heb ik 3 opties:
1 – De prijs is gedaald en ik maak er minder winst of zelfs verlies op.
2 – De prijs is gestegen en ik maak nog meer winst.
3 – En dat is wat ik doe: ik verkoop een deel van de Bitcoins zodat ik zeker mijn kosten al recupereer en de rest hou ik bij en hoop dat er een sterke stijging komt. Met de recuperatie van mijn kosten, koop ik weer andere miners en zo leg ik voor mezelf een reserve aan.

Het is totaal niet duidelijk waar de Bitcoin wereld naartoe gaat. Even een paar voorbeelden uit het verleden:

De eerste bitcoin-transactie vond plaats op 21 mei, 2010. Laszlo Hanyecz, een programmeur uit Florida, stuurde 10.000 stuks van de online valuta naar een vrijwilliger in Engeland, die toen $25 dollar uitgaf om wat pizza voor Hanyecz te bestellen. Hanyecz nam toen bovenstaande foto als bewijs voor de eerste succesvolle transactie. Hoewel dat niet bepaald bijzonder klinkt, was het een mijlpaal in de korte historie van de bitcoin. En op dit moment kostte die mijlpaal Hanyecz een hele boel geld want die pizza is aan de huidige koers nu  $3.730.000 waard.

Vooral dankzij de financiele crisis op Cyprus kopen Europeanen op het moment gestoord veel bitcoins: één enkele bitcoin kost nu 373 dollar. Zes jaar geleden, toen de valuta uitgerold werd in februari 2010, was dat $0,03. Maandenlang bleef het zo. Vooral programmeurs ‘mijnden’ de valuta en praatten erover op BitcoinTalk.org. De hoogste prijs in de afgelopen 6 jaar was ongeveer 1245 dollar. De prijs is vooral heel onstabiel en kan van dag op dag (zelfs uur op uur) zeer sterk veranderen (er zijn dagen geweest in de afgelopen 6 jaar dat de prijs op 1 dag verdubbelde maar ook halveerde en zelfs meer dan halveerde). Veel hangt ook af van de media.

Kristoffer Koch kocht in 2009 voor 27 dollar aan Bitcoin om hierover zijn thesis van school te maken en vergat nadien dat hij deze nog had. Omdat het toch niets waard was, deze bitcoins stonden nog op een oude pc die hij had. Door de media werd zijn aandacht ineens terug op die Bitcoins gezet. Hij had er 5.000 ergens maar wist eigenlijk niet meer goed waar. Na een korte zoektocht bij zijn ouders vond hij zijn laptop van school terug. Na het opstarten en lang zoeken naar het wachtwoord bleek dat die laptop nog steeds die 5.000 bitcoins in een wallet had. Hij was hiermee zeer blij want hij was ineens op dat moment 800.000 dollar rijker.

Dit alles maakt het voor mij nog altijd een zeer interessant topic om te volgen.